競馬の種類と違いって?

競馬と一口に言っても種類があります。
これは実際に競馬を楽しんでいる競馬ファンの方々にとっては今さらという話ですが、競馬をしないという方にとってはご存じないことのほうが多いと思います。
競馬の種類とは大きく分けて2種類あります。
ひとつは中央競馬と呼ばれる競馬で、もうひとつは地方競馬と呼ばれる競馬です。
政治にも中央と地方があるように、競馬にも中央と地方がある…かなり大ざっぱなものの言い方ですが、このような理解で問題ないと思います。
中央競馬というのは日本中央競馬会という団体が開催している競馬です。
団体名に中央という言葉が入っていますから、ここから中央競馬と呼ばれています。
日本中央競馬会は通称JRAとも呼ばれますから、JRAと聞くとご存知の方も多いのではないでしょうか。
中央競馬は全国にたくさんの競馬場を有しており、日本国内では最もレベルの高いサラブレッドのレースを行っています。
開催地は大きく関東と関西に分かれており、関東には東京の府中競馬場、千葉の中山競馬場があります。
一方関西には京都競馬場と阪神競馬場があります。
天皇賞、皐月賞、菊花賞、宝塚記念、有馬記念、日本ダービー、ジャパンカップ…これらのレースは大きなレースなので名前も非常によく知られています。
これらのメジャーなレースが開催されているのも中央競馬です。
さて、そんなメジャーな中央競馬に対してちょっとマイナーな存在なのが地方競馬です。
中央競馬は農林水産省が管轄するという意味でも中央政府が関連していることが分かりますが、地方競馬は各地方自治体が管轄しており、その意味でも「地方」が開催していることになります。
有名なものとしては、関東の大井競馬や川崎競馬、関西の園田競馬や姫路競馬、中部の名古屋競馬などが該当します。

これらの競馬は中央競馬とは全く別の母体が開催しているので、中央競馬の馬がレースに参加することはありません。
賞金についても予算や規模の都合で中央競馬ほどの金額ではないので競走馬のレベルも中央には及びません。
あらゆる意味で地域に密着したローカル競馬というイメージが一番近いでしょうか。
現在ではサラブレッドという種類の馬が走ることが多くなりましたが、かつての地方競馬はアラブというサラブレッドほど速力はない馬が走っているのが普通でした。
地方競馬の騎手や馬にとって、中央競馬は憧れの対象です。
そんな中央競馬に地方の競走馬が招待されるレースがあります。
オールカマーと言うレースは、地方競馬で優秀な成績を収めた競走馬と騎手が中央競馬に招待されて開催されるレースで、毎年全国各地の地方競馬からユニークな競走馬が集まることで知られている面白いレースです。

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